La Tierra en la era primaria o Paleozoico 

 

La era Paleozoica o Primaria, comenzó hace 580 millones de años y duró 345 millones de años. Es la primera de las cuatro eras en las que se divide la historia de la Tierra, es posterior al precámbrico y anterior al mesozoico. Se divide en el cámbrico, el ordovícico, el silúrico, el devónico, el carbonífero y el pérmico. El paleozoico terminó hace unos 225 millones de años. La evolución de la vida, desde las primitivas multicélulas que circulaban libremente por el mar, hasta las especies terrestres superiores, se puede investigar a través de los restos fósiles encontrados en los estratos de rocas (trilobites, graptolites, helechos gigantes, peces acorazados).

En esta era se distinguieron tres grandes continentes:

-         El continente noratlántico, que comprendía una gran parte de Norteamérica, Groenlandia y Europa Central y del Sur.

-          El continente Gondwana, estaba compuesto por Brasil, África, Arabia, India y Australia.

-          El continente chino-siberiano, abarcaba el norte de Asia y la zona de la actual Mongolia.   

Al final de esta era, los continentes se asentaron principalmente al sur del ecuador, formando un gran continente denominado Laurasia y, que más tarde se unirían formando un supercontinente llamado Pangea.                                                                                          

Durante esta era, tuvieron lugar dos grandes orogenias:

-         La orogenia caledoniana, en las que se formaron las montañas escandinavas y algunas de Europa central.

-         La orogenia herciniana, en la que se originó los Vosgos, el macizo Ibérico del sur, los Apaches y otros más.