ALUMINIO


 

 

 

descripción general

CARACTERÍSTICAS GENERALES

Nombre: Aluminio

Símbolo: Al

Número atómico: 13

Masa atómica (uma): 26,9815

Período: 3

Grupo: IIIA (térreo)

Bloque: p (representativo)

Valencias: +3

PROPIEDADES PERIÓDICAS

Configuración electrónica: [Ne] 3s2 3p1

Radio atómico (Å): 1,43

Radio iónico (Å): 0,5 (+3)

Radio covalente (Å): 1,18

Energía de ionización (kJ/mol): 577

Electronegatividad: 1,6

Afinidad electrónica (kJ/mol): 43

 

PROPIEDADES FÍSICAS

Densidad (g/cm3): 2,7

Color: Plateado-blanco

Punto de fusión (ºC): 660

Punto de ebullición (ºC): 2519

Volumen atómico (cm3/mol): 10

 
 

 

Historia
  • Descubridor:  Hans Christian Oersted, Friedrich Wöhler.
  • Lugar de descubrimiento: Dinamarca.
  • Año de descubrimiento: 1825.
  • Origen del nombre: De la palabra latina "alumen" significando "alumbre", haciendo referencia a una sal doble de aluminio (sal usada como astringente y en tinturas). En 1807, Davy propuso el nombre "alumium" para el metal, aún no descubierto en ese momento; más tarde, se acordó cambiarlo a "aluminum", del cual deriva al nombre aluminio.
  • Obtención:  Los antiguos romanos aplicaban la expresión alumen a toda sustancia de sabor astringente. En la Edad Media se dio el nombre de alumbre a la sal doble Al2(SO4)3 · K2SO4 · 24 H2O, obtenida del mineral alunita. Se sospechaba que esta sustancia y otras derivadas de ella, especialmente el óxido, denominado alúmina, contenían un elemento metálico desconocido. En 1825, Oersted preparó una amalgama de aluminio (metal disuelto en mercurio) haciendo reaccionar amalgama de potasio con cloruro de aluminio. Destilando el mercurio fuera del contacto del aire obtuvo un metal de aspecto parecido al estaño; era impuro, pues contenía una ligera proporción de mercurio. Wöhler, en 1827, mejorando el método de Oersted, obtuvo aluminio puro en forma de polvo fino: AlCl3 + 3 K = Al + 3 KCl
Métodos de obtención
  • Electrólisis de cloruro de aluminio.
  • Electrólisis de alúmina fundida en una mezcla de fluoruros de sodio, aluminio y calcio.

 

Aplicaciones
  • El aluminio se emplea en puertas, ventanas, cerraduras, pantallas, canales de desagüe.
  • Se utiliza en automóviles: llantas, parrilla, acondicionadores de aire, transmisiones automáticas, radiadores, bloques de motor y paneles de carrocería.
  • El aluminio es un metal muy maleable y bastante dúctil, por lo que se aplica para: utensilios de cocina, decoración y aplicaciones industriales donde se necesita resistencia, ligereza y facilidad de fabricación.
  • A pesar de que su conductividad eléctrica es el 60% de la del cobre, se usa para transmisión de la corriente eléctrica debido a su ligereza y precio.
  • Aleado con pequeñas cantidades de otros elementos, se obtienen materiales de gran importancia en la construcción de modernos aviones, cohetes, etc.
  • El aluminio, evaporado al vacío, forma una capa con alta reflexión para la luz visible o protector y no se deterioran como las de plata. Se usan para la construcción de espejos de telescopios, papeles decorativos, empaquetado, ...
  • El óxido de aluminio, alúmina, se encuentra en la naturaleza como: rubíes, zafiros, topacio, esmeril. Rubíes y zafiros sintéticos se emplean para la construcción de láseres. La alúmina se emplea en fabricación de vidrios, material refractario y como catalizador.
  • El tricloruro de aluminio se usa como catalizador. El tricloruro de aluminio hexahidratado, AlCl3 · 6 H2O se emplea como desodorante y antitranspirante ya que elimina las bacterias que se forman en la transpiración y producen olores desagradables.
  • El sulfato de aluminio se usa en la fabricación de colas, mordientes y relleno de goma sintética; en la industria papelera se emplea para coagular fibras de celulosa y obtener una superficie dura e impermeable.
  • El aluminato de sodio, NaAl(OH)4, se utiliza junto al sulfato de aluminio en purificación de agua, ya que al mezclarse los iones aluminio y aluminato se produce hidróxido de aluminio que es una red esponjosa y gelatinosa que atrapa impurezas según se forma y sedimenta, eliminándose por filtración sin productos secundarios.

 

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