ESTAÑO


 

 

 

descripción general

CARACTERÍSTICAS GENERALES

Nombre: Estaño

Símbolo: Sn

Número atómico: 50

Masa atómica (uma): 118,710

Período: 5

Grupo: IVA (carbonoideos)

Bloque: p (representativo)

Valencias: +2, +4

PROPIEDADES PERIÓDICAS

Configuración electrónica: [Kr] 4d10 5s2 5p2

Radio atómico (Å): 1,58

Radio iónico (Å): 0,71 (+4), 1,12 (+2)

Radio covalente (Å): 1,41

Energía de ionización (kJ/mol): 707

Electronegatividad: 1,96

Afinidad electrónica (kJ/mol): 116

 

PROPIEDADES FÍSICAS

Densidad (g/cm3): 7,31

Color: Blanco plateado

Punto de fusión (ºC): 232

Punto de ebullición (ºC): 2602

Volumen atómico (cm3/mol): 16,29

 
 

 

Historia
  • Descubridor:  Desconocido.
  • Lugar de descubrimiento: Desconocido.
  • Año de descubrimiento: Conocido desde la antigüedad.
  • Origen del nombre: De la palabra anglosajona "tin" que significa "estaño" o "lata", aunque también se piensa que deriva de Tinia, la suprema diosa del cielo de los Etruscos. El origen del símbolo procede de la palabra latina "stannum" que significa "estaño". 
  • Obtención: El estaño se conoce desde la antigüedad y ya se menciona en el Viejo Testamento. En Mesopotamia ya se hacían armas de bronce (aleación de cobre y estaño). También los romanos recubrían con estaño el interior de recipientes de cobre.

 

Métodos de obtención
  • El estaño se obtiene del mineral casiterita (óxido de estaño (IV)). Dicho mineral se muele y se enriquece en dióxido de estaño por flotación, después se tuesta y se calienta con coque en un horno de reverbero con lo cual se obtiene el metal.

 

Aplicaciones
  • Se utiliza para producir vidrio de ventanas. Para esto se añade vidrio fundido sobre estaño fundido, en el cual flota, con lo cual se produce una superficie lisa (Proceso Pilkington).
  • Debido a su estabilidad y falta de toxicidad se emplea como recubrimiento de metales: recubrimiento de hierro (hojalata) para la industria conservera; esto se hace por electrólisis o por inmersión.
  • Junto a otros metales forma aleaciones de importancia industrial.: bronce (cobre y estaño), estaño de soldar (64 % de estaño y 36 % de plomo), metal de imprenta, para fabricar cojinetes 30 % estaño, antimonio y cobre) y la aleación niobio-estaño, superconductora a bajas temperaturas.
  • El cloruro de estaño (II) se emplea como agente reductor.
  • Las sales de estaño pulverizadas sobre vidrio se utilizan para producir capas conductoras que se usan en paneles luminosos y en calefacción de cristales de coche.

 

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