ORO


 

 

 

descripción general

CARACTERÍSTICAS GENERALES

Nombre: Oro

Símbolo: Au

Número atómico: 79

Masa atómica (uma): 196,967

Período: 6

Grupo: IB (transición)

Bloque: d (no representativo)

Valencias: +1, +3

PROPIEDADES PERIÓDICAS

Configuración electrónica: [Xe] 4f14 5d10 6s1

Radio atómico (Å): 1,44

Radio iónico (Å): 1,37 (+1), 0,91 (+3)

Radio covalente (Å): 1,44

Energía de ionización (kJ/mol): 890

Electronegatividad: 2,54

Afinidad electrónica (kJ/mol): 223

 

PROPIEDADES FÍSICAS

Densidad (g/cm3): 19,320

Color: Oro

Punto de fusión (ºC): 1064

Punto de ebullición (ºC): 2856

Volumen atómico (cm3/mol): 10,20

 
 

 

Historia
  • Descubridor: Desconocido.
  • Lugar de descubrimiento: Desconocido.
  • Año de descubrimiento: Desde la antigüedad.
  • Origen del nombre: De la palabra anglosajona "gold", que significa "oro" (el origen del símbolo Au viene de la palabra latina "aurum" que significa "oro").
  • Obtención:  Conocido y muy valorado desde tiempos muy antiguos. Existen inscripciones egipcias que datan del 2600 a.C. describiendo el oro. El oro también es mencionado muchas veces en el Viejo Testamento.
Métodos de obtención
  • El oro puede encontrarse en estado nativo en forma de pepitas, en el agua del mar o en los barros anódicos del procesado del cobre. Para obtener el metal a partir de los minerales se sigue el siguiente proceso: Se muele el mineral y se arrastra con agua para separar las partículas de oro (más densas) del resto, estas partículas se amalgaman con mercurio y se lava con agua para arrancar las impurezas. Posteriormente se destila el mercurio de la amalgama a 600 ºC y queda oro con riqueza del 70 %. Después se refina por electrólisis o pasando una corriente de cloro por el fundido de oro bruto (obtenido anteriormente con el 70 % de riqueza).

 

Aplicaciones
  • Se emplea para fabricar monedas y es el patrón del sistema monetario de muchos países.
  • Se utiliza en joyería y decoración. Para ello suele estar aleado con otros metales, principalmente: plata y cobre.
  • Se usa en odontología.
  • Se emplea en electrónica.
  • Se emplea para recubrir satélites artificiales ya que es un buen reflector de la radiación infrarroja y es bastante inerte.
  • El ácido cloroaúrico, AuHCl4, formado al tratar oro con agua regia se utiliza en fotografía.
  • El orotiomalato de disodio se administra intramuscularmente para el tratamiento de la artritis.
  • El isótopo 198Au se emplea para el tratamiento del cáncer.

 

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