POTASIO


 

 

 

descripción general

CARACTERÍSTICAS GENERALES

Nombre: Potasio

Símbolo: K

Número atómico: 19

Masa atómica (uma): 39,0983

Período: 4

Grupo: IA (alcalino)

Bloque: s (representativo)

Valencias: +1

PROPIEDADES PERIÓDICAS

Configuración electrónica: [Ar] 4s1

Radio atómico (Å): 2,35

Radio iónico (Å): 1,33 (+1)

Radio covalente (Å): 1,96

Energía de ionización (kJ/mol): 419

Electronegatividad: 0,82

Afinidad electrónica (kJ/mol): 48

 

PROPIEDADES FÍSICAS

Densidad (g/cm3): 0,86

Color: Plateado

Punto de fusión (ºC): 63

Punto de ebullición (ºC): 759

Volumen atómico (cm3/mol): 45,36

 
 

 

Historia
  • Descubridor:  Sir Humphrey Davy.
  • Lugar de descubrimiento: Inglaterra.
  • Año de descubrimiento: 1807.
  • Origen del nombre: De la palabra inglesa "potash" (pot ashes - cenizas de vegetal). Este nombre fue debido a lo siguiente: el hidróxido sódico, obtenido de las cenizas de plantas marinas, se confundió durante tiempo con el hidróxido potásico, procedente de las cenizas de plantas terrestres y ambos recibieron el nombre de "alqili", palabra árabe que significa "cenizas de plantas". Posteriormente, se diferenciaron las dos sustancias, llamando "álcali vegetal" al derivado de las plantas terrestres y "álcali mineral" al derivado de plantas marinas. Más tarde, recibieron los nombres ingleses de "potash" y "soda". Como símbolo para el potasio se toma la primera letra de la palabra latina "kalium".
  • Obtención: Se obtuvo mediante electrólisis del hidróxido de potasio, seco y fundido. El potasio fue recogido en el cátodo. fue el primer metal aislado por electrólisis.

 

Métodos de obtención
  • Reducción de cloruro de potasio fundido con sodio metálico en estado de vapor a 870 ºC.

 

Aplicaciones
  • El potasio, aleado con sodio, se usa como refrigerante en reactores nucleares.
  • El isótopo de potasio K-40  sirve para datar la antigüedad de rocas y meteoritos.
  • El hidróxido de potasio se utiliza para: detergentes, jabones, desazufrado de petróleo, absorbente de CO2 ...
  • El cloruro de potasio se emplea en mezclas fertilizantes, como abono.
  • El yoduro de potasio se usa como desinfectante.
  • El cromato y el dicromato de potasio se emplean como oxidantes.
  • El nitrato de potasio tiene utilidad en abonos, pólvora y en pirotecnia.
  • El carbonato de potasio se emplea en: fotografía, jabones, vidrios, abono.

 

[INICIO] [TABLA PERIÓDICA] [DEFINICIONES] [ARRIBA]