TÁNTALO


 

 

 

descripción general

CARACTERÍSTICAS GENERALES

Nombre: Tántalo

Símbolo: Ta

Número atómico: 73

Masa atómica (uma): 180,948

Período: 6

Grupo: VB (transición)

Bloque: d (no representativo)

Valencias: +3, +4, +5

PROPIEDADES PERIÓDICAS

Configuración electrónica: [Xe] 4f14 5d3 6s2

Radio atómico (Å): 1,47

Radio iónico (Å):0,73 (+5)

Radio covalente (Å): 1,38

Energía de ionización (kJ/mol): 761

Electronegatividad: 1,50

Afinidad electrónica (kJ/mol): 14

 

PROPIEDADES FÍSICAS

Densidad (g/cm3): 16,654

Color: Gris

Punto de fusión (ºC): 3017

Punto de ebullición (ºC): 5458

Volumen atómico (cm3/mol): 10,87

 
 

 

Historia
  • Descubridor: Anders Ekeberg.
  • Lugar de descubrimiento: Suecia.
  • Año de descubrimiento: 1802.
  • Origen del nombre: De la palabra griega "Tantalos", personaje de la mitología griega que fue condenado por los dioses a no poder beber ni comer (este elemento no es atacado por los ácidos y quizás de ahí el nombre ya que Tántalo tampoco podía beber ni comer), padre de Níobe (ya que tántalo y niobio se encuentran juntos y tienen propiedades análogas). El nombre de tántalo se eligió por la dificultad de encontrar un disolvente para su óxido.
  • Obtención:  Aunque fue descubierto por Ekeberg en 1802, muchos químicos pensaban que el niobio y el tántalo eran el mismo elemento, hasta que Rose, en 1844, y Marignac, en 1866, demostraron que los ácidos nióbico y tantálico eran distintos.

 

Métodos de obtención
  • Debido a que coincide en todos los minerales con el niobio, el primer paso consiste en separar ambos, para ello se efectúa la disolución con ácido fluorhídrico, precipitando el fluorotantalato de potasio, K4Ta4O5F14, mientras que el correspondiente compuesto de niobio queda en disolución. Partiendo del fluorotantalato se obtiene el elemento por reducción con sodio.

 

Aplicaciones
  • Se emplea fundamentalmente para obtener aleaciones con alto punto de fusión, alta resistencia, dúctiles e inoxidables.
  • Se utiliza para eliminar trazas de gases.
  • Se usa en equipos químicos, reactores nucleares, aviones y cohetes, debido a su alta inercia química.
  • Se emplea para fabricar condensadores electrolíticos y partes de hornos de vacío.
  • Se usa en la fabricación de material quirúrgico ya que es inerte a los líquidos corporales y no produce irritación.
  • El óxido de tántalo (V) se emplea en la fabricación de vidrios especiales para lentes de cámaras, ya que posee un elevado índice de refracción.
  • El carburo de tántalo se utiliza en sierras de cortar.

 

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